Bryant Park: genieten van groen in hartje New York!

New York is een topbestemming voor heel wat toeristen. Wanneer je New York bezoekt heb je sowieso enkele must do’s op je lijstje staan. Bryant Park is daar waarschijnlijk één van, misschien zelfs onbewust. Gelegen tussen Times Square en Grand Central Station passeer je het park gegarandeerd. Bovendien perfect om te combineren met een bezoekje aan de New York Library.

Bryant Park

Aan eet-en drinkgelegenheden in Bryant Park geen gebrek.

Eén van de fijne dingen aan Bryant Park is dat je er ook heel wat New Yorkers tegenkomt. Ik merk van mezelf dat ik zowel in de winter als in de zomer aangetrokken word door het kleine parkje midden in de stad. Tijdens elk seizoen heeft het park wel iets extra aan te bieden.

Niets fijner dan om de hoek een Starbucks koffie te halen, een boek te lezen (welke je in het park zelf kan ontlenen) en er wat zon op te nemen. Starbucks té Amerikaans? Wees niet ongerust, de Belgen zijn goed vertegenwoordigd in het kleine parkje! Zo vind je er de alom bekende Le Pain Quotidien en de in New York ontstane Wafels & DingesHet doet me soms een beetje pijn aan de oren wanneer een Amerikaan dat laatste woord uitspreekt. De eerste keer dat ik het hoorde, meende ik dat de persoon in kwestie het over knokkelkoorts, oftewel ‘dengue’ had.

Wafels and dinges in Bryant Park
Wafels & Dinges in Bryant Park

Wafels & Dinges tovert grote Luikse wafels tevoorschijn, bezaait met allerlei zoetigheden. Ik krijg het nog nét over mijn hart om wat slagroom op mijn Brusselse wafel te gooien, maar op een Luikse wafel? Dat was nieuw voor mij. Wanneer een Belg zijn bestelling maakt bij Wafels & Dinges wordt hij er dan ook meestal meteen uitgepikt daar hij zelden of nooit een wafel met iets extra zal bestellen. Niettemin waagde ik me er tijdens de herfst ook eens aan. En echt waar: het smaakte goddelijk! De zoetere Luikse wafel was eigenlijk altijd al mijn favoriet. Nu nog eens een maatje groter plus lekkere aardbeien of speculoosijscrème? Wat heeft een mens nog meer nodig?!

Le Pain Quotidien in Bryant Park
Le Pain Quotidien in Bryant Park

Le Pain Quotidien was in Gent al vaak mijn go-to-adres voor een brunch, maar ook in New York ga ik er best vaak lunchen. In ieder geval geen gebrek aan smeuïg écht brood (wat ik hier in Amerika vaak mis) met zo’n twintigtal adresjes in New York!

Voor elke portemonnee wat wils in Bryant Park. Je kan er ook dineren in de fancy Bryant Park Grill of een Amerikaanse hamburger met frietjes eten in de Southwest Porch, om nog maar enkele op te noemen.

Men sana in corpore sano

Een gezonde geest in een gezond lichaam is niet onbelangrijk. In Bryant Park kan je dan ook terecht voor een hele resem aan activiteiten. Wanneer ik in het park rondloop moet ik vaak aan onderstaand Pixar kortfilmpje denken:

Ja, je raadt het al, ook schaken kan je in het park doen. Op sommige dagen kan je zelfs bekende gezelschapsspelen spelen zoals De Kolonisten van Catan of Carcassonne.

Wie wat actiever wil zijn kan zich wagen aan een potje pétanque of ping pong. Zodra het mooi weer wordt kan je zelfs minigolf of kubb spelen. Tijdens de wintermaanden kan je dan weer je schaatsen aan trekken!

Lezen in en rondom Bryant Park

Ik noemde eerder al het feit dat je in Bryant Park boeken kan ontlenen. Jep, je hoort het goed, een openluchtbibliotheek! In de Reading Room kan iedereen een krant of boek lenen, dit in tegenstelling tot de vlakbij gelegen New York Library waar je je moet registreren vooraleer je iets kan ontlenen.

Niettemin raad ik je zeker aan om ook een (blitz)bezoek te brengen aan de aanpalende New York Library. De bibliotheek is een indrukwekkend gebouw en de Rose Reading Room straalt die oude onbeschrijfelijke grandeur van weleer uit… Niet te missen!

Rose Reading Room New York Library
Ingang van de pas gerestaureerde Rose Reading Room met vooral een erg impressionant plafond.

Wist je overigens dat wanneer je in Bryant Park tussen het groen loopt… Je eigenlijk op het archief van de bibliotheek loopt? Onder het park is er namelijk een gigantische kelder vol boeken te vinden!

Library Way New York
Library Way

De treinreiziger die bovendien zijn weg van Grand Central Station naar de New York Library volgt via 41 Street a.k.a. Library Way, wordt bovendien getrakteerd op de mooiste boekenquotes! Deze zijn te lezen op mooie bronzen platen welke verwerkt zijn in het trottoir.

Winterdorp in Bryant Park

Bryant Park is steeds het eerste park in New York dat een kerstmarkt opent en is ook de laatste dat zijn ijspiste sluit (op 5 maart om precies te zijn). Rond de kerstperiode vind je er de meest gezellige stalletjes die veel weg hebben van tuinserres. De ijspiste tussen de wolkenkrabbers is uitermate sfeervol en ietsje rustiger dan de populairdere ijspiste in Rockeffeller Center. 

Het park organiseert zomer en winter talloze workshops en lessen om je alles wat het park te bieden heeft aan te leren. Wanneer je New York bezoekt raad ik je dan ook aan om op voorhand eens de website te bekijken, wie weet kan je wel één of andere les meepikken?

Gratis en voor niets!

New York mag dan wel één van de grootste metro-netwerken hebben, de meeste mensen doen het overgrote deel van hun kilometers te voet. Menig New Yorker of toerist kan een adempauze nemen in Bryant Park. Een toiletbezoek of een sipje water aan een drinkfontein: je kan het gratis in Bryant Park.

Bryant Park

Daarnaast zet Bryant Park heel wat gratis events op touw. Tijdens de zomermaanden kan je er bijvoorbeeld een filmpje meepikken in de openluchtcinema!

Genieten

Ik kan me alvast urenlang uitleven in Bryant Park, al is ’t maar gewoon om te zitten staren naar de vogeltjes die een bad nemen tussen de bloemen…

🕊️ I could watch these birds for hours… #bryantpark 🌳🎠 #NYC 🗽 #birds 🐦 #springfeeling 🦋

A post shared by Davina D. (@latchodrom.me) on

*Beweeg met je muis over de afbeelding om het filmpje te bekijken!

Nog meer New York? Dat kan je in onderstaande boektoppers vinden!

Pin voor later:

Bryant Park is een klein en gezellig park in hartje New York dat zeker niet te missen is! Een plek waar je kan genieten van het groen en véél meer!

De eerste sneeuw

Ik word wakker door een luid geschraap over het asfalt. Het is een geluid dat ik niet meteen kan plaatsen. Tot ik met een klein voorgevoel uit bed sluip en richting de woonkamer loop. Hoewel de gordijnen nog dicht zijn valt er toch een wit licht in de kamer. Nog voor ik de gordijnen geopend heb weet ik het al: het heeft gesneeuwd. Ik kan het bijna ruiken. Wanneer ik het raam nader voel ik onder mijn blote voeten het parket kouder en kouder worden. Ik open de gordijnen en zie een goede 10cm dikke pak sneeuw liggen.

Er is een hoop commotie op de parking van ons appartementsblok. De concierge is druk in de weer. Hij heeft een grote sneeuwploeg aan een jeep bevestigt en rijdt de parking op en af, de sneeuw voortduwend naar de rand van de parking. Een andere hulp loopt met een karretje over het voetpad waarbij hij zoals Hans en Grietje witte korrels achterlaat. Alleen is het geen brood, maar zout.

zout strooien sneeuw

De buurman loopt in zijn korte pyjamabroek en gigantische bottinen naar zijn auto. Hij begint druk te krabben en laat de wagen draaien. Ik erger me sowieso al aan zijn wagen dat steeds gromt als een beest en de hele buurt wakker houdt. Nu staat het ding urenlang warm te draaien. Hij gaat naar binnen en komt terug aangekleed naar zijn auto en probeert weg te rijden. Hoe meer gas hij geeft hoe dieper hij zichzelf vastrijdt in de sneeuw. Als een oud vrouwtje sta ik het gebeuren af te schieten, stiekem, tussen de lammelen van mijn jaloezieën. Ik grinnik en denk: “karma”. Uiteindelijk geeft hij het op en trekt hij weer naar binnen.

gif sneeuw van auto krabben

Langzaamaan trekt de ene buur na de andere naar buiten en kan het krabben beginnen. De buren zijn niet de enigen die druk in de weer zijn. Ook de eekhoorntjes zijn blijkbaar nog niet aan hun winterslaap begonnen. Ze huppelen zoals steeds over de elektriciteitskabels en springen van boom tot boom. De allerlaatste eikeltjes en kastanjes in hun muiltje. De sneeuw deert hen blijkbaar niet, het zijn ware koorddansers.

Als een klein kind maak ik ’t ventje wakker en roep ik: “Het heeft gesneeuwd, het heeft gesneeuwd!” Ik begrijp bijna mijn eigen reactie niet, ik ben niet bepaald gek op sneeuw, maar dat kinderlijke gevoel kon ik blijkbaar niet onderdrukken.

gif sneeuw edward scissorhands

Misschien vind ik de sneeuw hier ook fijner omdat de zon nog schijnt. Het is iets dat me deze zomer ook al opviel: het regent bitter weinig in de streek waar wij wonen. Meestal klaag ik steen en been rond deze periode van het jaar in België, maar hier niet. Tegen de koude kan je je tenslotte makkelijk kleden. Uggjes aan, wantjes om de handjes, een wollen muts en een sjaal en tadaaa, je bent warm genoeg aangekleed om de winterse temperaturen aan te kunnen!

blauwe lucht op 1 december
De lucht op 1 december zag er zo uit…

Ik panikeer een beetje wanneer ik besef dat ik later vandaag nog een vliegtuig moet halen, maar algauw wordt duidelijk dat ik niét in België leef, maar wel in Amerika. In New Jersey is zo’n verse pak sneeuw dan ook geen probleem. Alle straten worden in een recordtempo vrij gemaakt en zelfs het oude besje in onze straat maakt haar oprit volledig sneeuwvrij. Ook op de voetpaden is er al snel geen sneeuw meer te bespeuren.

Blijkbaar zijn er strenge boetes voor zij die de sneeuw niet wegruimen voor hun eigen deur. Te lastig om het zelf te doen? Bij het plaatselijk politiekantoor kan je een lijst met namen krijgen van mensen die kunnen helpen. Vooral jongeren verdienen op deze manier in de winter een zakcentje bij.

gif sneeuw Joy

Zonder problemen raken we later die dag op de luchthaven en vliegen we eindelijk richting België. Had dit België geweest, dan had het land plat gelegen. Auto’s zouden zich vastrijden, de bovenleidingen zouden kapot zijn waardoor er geen treinverkeer meer mogelijk was en vliegtuigen zouden aan de grond moeten blijven. Op momenten als deze is het zalig vertoeven in Amerika.

Pepsiblikjes vormen kerst-en sneeuwman

Eigenlijk zou het me niet mogen verbazen, want wanneer de Amerikaan het écht wil, blijkt duidelijk dat ze heel wat organisatorisch talent hebben. Zoals wanneer ik mijn plaatselijke supermarkt bezoek. Telkens weer opnieuw ben ik verbaasd over de figuren die uit de dozen met blikjes Pepsi tevoorschijn worden getoverd. Het duurt vaak een hele dag vooraleer ze hun nieuwe vorm bereikt hebben, maar het loont de moeite!

Stiekem ben ik nu wel blij dat ik in België ben zodat ik de sneeuw voorlopig nog even kan ontvluchten. Het is de tijd om samen te zijn met familie, om te genieten van elkaar en de feestdagen.

gif sneeuw home alone

En dat witte spul? Dat kan wel nog eventjes wachten!

Veel liefs uit het mooie Gent en zalig kerstfeest toegewenst!

 

prettige feesten - reuzenrad - Kerst Gent

 

Herfst aan de Hudson

Hier in Amerika zijn de elektriciteitsdraden bovengronds te vinden. Eén van mijn favoriete momenten op de dag? Eekhoorntjes over de kabels zien huppelen met eikeltjes in hun mond. Overlaatst zag ik er zelfs enkele met een ruwe kastanjebolster in hun muiltje over de draden rennen. Geen idee hoe ze ’t uithielden!

eekhoorn-op-boom
Deze eekhoorn zat een poosje stokstijf op deze boom. Waarschijnlijk dacht hij heel hard: “Ze zien me niet, ze zien me niet, ik word de boom, ik ben de boom, ik ben een boom, ze zien me niet…”

Sinds kort ben ik weer begonnen met lopen. In België woonde ik dichtbij de Schelde. Ik vond het zalig om via een weide langs de Schelde te lopen. Onderweg kwam ik steeds enkele paarden en ezeltjes tegen. De ezeltjes keken met hun schattige snoet nieuwsgierig mijn richting uit. De paarden renden zover ze konden met me mee langs het parcours dat me naar de Schelde zou leiden.

Wanneer ik ’s morgens vroeg of bij valavond liep, zag ik bovendien steeds enkele konijntjes springen. Met wat geluk zag ik zelfs een fazant. Dit is één van dé redenen waarom ik niet snel in een fitnesscentrum te vinden zal zijn. Er is zoveel te zien buiten, dat zou ik niet willen inruilen voor een tv-scherm of zicht op enkele ruwe fitnesstoestellen.

roze-nike-loopschoenen

Ik heb een serieuze haat-liefdeverhouding met het lopen wat dat betreft. Ik hou van de verrassingen onderweg, het energiegevoel dat ik achteraf heb en het feit dat ik mijn gedachten de vrije loop kan laten gaan. Het vrije gevoel lijkt mijn hoofd wel te belonen tijdens het lopen. Soms denk ik namelijk helemaal niets en geniet ik van het lopen. En dàt, dames en heren, is een rariteit. Alsof ik eindelijk mijn hoofd even op pauze kan zetten. Het nadeel is echter dat mijn fysiek op dit moment op niets trekt waardoor ik algauw zo rood zie als een tomaat en dat mijn kuiten de hele tijd “Neeeee!” lijken te schreeuwen.

Het feit dat ik bij mijn laatste rondje lopen weer eens enkele eekhoorntjes voor mijn neus zag wegspringen deed me echter veel plezier. Ik vraag me af hoe lang ik ze nog zal kunnen bewonden met hun prachtige pluimstaart. Vorige week rook ik voor het eerst de herfst. Snap je wat ik bedoel? Hoe je nog voor je de bladeren ziet verkleuren of ze naar beneden ziet dwarrelen, dat je toch al de herfst ruikt? Hier en daar wordt er al een open haard ontstoken en de dennenappels rollen voor je voeten.

Herfst-aan-de-Hudson

Ik hou er van om op een plek te wonen waar de vier seizoenen duidelijk merkbaar zijn. Ik mag dan geen grote fan zijn van sneeuw, toch vind ik het een spannend moment wanneer ik voor het eerst het ijs in de lucht kan ruiken.

Vroeger dacht ik dat de lente mijn favoriete periode was, wanneer de lucht weer voor het eerst helderblauw wordt na een donkere winter en al de dieren uit hun winterslaap komen. Het moment dat de meeste bloemen op hun mooist zijn en prachtige bloesems te zien zijn op de takken van de bomen. Steeds weer opnieuw ben ik echter verbaasd door de herfst. De kleuren in de lente zijn fris en fel, maar de kleuren van de herfst zijn veel warmer.

Herfst-aan-de-Hudson

Vorig weekend genoten ’t ventje en ik van een zondagse herfstwandeling. We trokken naar Palisades Interstate ParkHet park is een lange strook groen aan de rand van de Hudson, dit aan de kant van New Jersey. Aan de overzijde van het water heb je zicht op New York. 

George-Washington-Bridge-NJ-side-Hudson-View-on-NY
De George Washington Bridge – overigens met 2 verdiepingen waar auto’s kunnen rijden – aan de Hudson, met zicht op New York City.

Met meer dan 40.000 hectaren groen, hadden we heel wat mogelijkheden. Zo was het fijn om aan de voet van de Hudson te wandelen, maar we konden ook hogerop, op enkele indrukwekkende kliffen, wandelen.

kliffen-bossen-herfstkleuren-hudson-new-jersey

We hadden mooi zicht op het niet zo mooie gedeelte van New York: de Bronx. Maar het gaf een machtig gevoel om uit te torenen boven het kleurrijke bladerdak en de Hudson.

Palisades-Interstate-Park-NJ-Hudson

Het was een zalige zondag. Het deed me denken aan de hersftvakanties uit mijn jeugd. Hoe ik tot twee keer toe in de Semois was gesukkeld – gelukkig niet in de Hudson! – en hoe we niets liever dan het befaamde laddertjesparcours ook gekend als ‘wandeling 84’ in Rochehaut deden. Mijn broer knorde luid in het stille bos en deed alsof hij een everzwijn was en mijn ouders gingen op zoektocht naar die ene vliegenzwam.

Als een klein kind liep ik vorige zondag met opzet door de reeds gevallen bladeren. Niets leuker dan ’t geluid van ruisende bladeren! ’t Ventje probeerde wat wild te schieten, nee, niet op de manier dat je denkt:

fotograferende-man-aan-de-Hudson-NJ

Soms is het verleidelijker om op een zondag onder een dekentje te kruipen voor de tv, maar echt waar, het loont al eens de moeite om nog buiten te komen! Dus mijn tip? Ga nog snel naar buiten voor alle bladeren gevallen zijn en geniet van de prachtige kleuren!

Herfst-aan-de-HudsonPin voor later:

Herfst aan de Hudson. Herfst aan de Hudson, New Jersey met zicht op New York. Genieten van de prachtige herfstkleuren aan de Hudson kan je doen in het Palisades Interstate Park