Bryant Park: genieten van groen in hartje New York!

New York is een topbestemming voor heel wat toeristen. Wanneer je New York bezoekt heb je sowieso enkele must do’s op je lijstje staan. Bryant Park is daar waarschijnlijk één van, misschien zelfs onbewust. Gelegen tussen Times Square en Grand Central Station passeer je het park gegarandeerd. Bovendien perfect om te combineren met een bezoekje aan de New York Library.

Bryant Park

Aan eet-en drinkgelegenheden in Bryant Park geen gebrek.

Eén van de fijne dingen aan Bryant Park is dat je er ook heel wat New Yorkers tegenkomt. Ik merk van mezelf dat ik zowel in de winter als in de zomer aangetrokken word door het kleine parkje midden in de stad. Tijdens elk seizoen heeft het park wel iets extra aan te bieden.

Niets fijner dan om de hoek een Starbucks koffie te halen, een boek te lezen (welke je in het park zelf kan ontlenen) en er wat zon op te nemen. Starbucks té Amerikaans? Wees niet ongerust, de Belgen zijn goed vertegenwoordigd in het kleine parkje! Zo vind je er de alom bekende Le Pain Quotidien en de in New York ontstane Wafels & DingesHet doet me soms een beetje pijn aan de oren wanneer een Amerikaan dat laatste woord uitspreekt. De eerste keer dat ik het hoorde, meende ik dat de persoon in kwestie het over knokkelkoorts, oftewel ‘dengue’ had.

Wafels and dinges in Bryant Park
Wafels & Dinges in Bryant Park

Wafels & Dinges tovert grote Luikse wafels tevoorschijn, bezaait met allerlei zoetigheden. Ik krijg het nog nét over mijn hart om wat slagroom op mijn Brusselse wafel te gooien, maar op een Luikse wafel? Dat was nieuw voor mij. Wanneer een Belg zijn bestelling maakt bij Wafels & Dinges wordt hij er dan ook meestal meteen uitgepikt daar hij zelden of nooit een wafel met iets extra zal bestellen. Niettemin waagde ik me er tijdens de herfst ook eens aan. En echt waar: het smaakte goddelijk! De zoetere Luikse wafel was eigenlijk altijd al mijn favoriet. Nu nog eens een maatje groter plus lekkere aardbeien of speculoosijscrème? Wat heeft een mens nog meer nodig?!

Le Pain Quotidien in Bryant Park
Le Pain Quotidien in Bryant Park

Le Pain Quotidien was in Gent al vaak mijn go-to-adres voor een brunch, maar ook in New York ga ik er best vaak lunchen. In ieder geval geen gebrek aan smeuïg écht brood (wat ik hier in Amerika vaak mis) met zo’n twintigtal adresjes in New York!

Voor elke portemonnee wat wils in Bryant Park. Je kan er ook dineren in de fancy Bryant Park Grill of een Amerikaanse hamburger met frietjes eten in de Southwest Porch, om nog maar enkele op te noemen.

Men sana in corpore sano

Een gezonde geest in een gezond lichaam is niet onbelangrijk. In Bryant Park kan je dan ook terecht voor een hele resem aan activiteiten. Wanneer ik in het park rondloop moet ik vaak aan onderstaand Pixar kortfilmpje denken:

Ja, je raadt het al, ook schaken kan je in het park doen. Op sommige dagen kan je zelfs bekende gezelschapsspelen spelen zoals De Kolonisten van Catan of Carcassonne.

Wie wat actiever wil zijn kan zich wagen aan een potje pétanque of ping pong. Zodra het mooi weer wordt kan je zelfs minigolf of kubb spelen. Tijdens de wintermaanden kan je dan weer je schaatsen aan trekken!

Lezen in en rondom Bryant Park

Ik noemde eerder al het feit dat je in Bryant Park boeken kan ontlenen. Jep, je hoort het goed, een openluchtbibliotheek! In de Reading Room kan iedereen een krant of boek lenen, dit in tegenstelling tot de vlakbij gelegen New York Library waar je je moet registreren vooraleer je iets kan ontlenen.

Niettemin raad ik je zeker aan om ook een (blitz)bezoek te brengen aan de aanpalende New York Library. De bibliotheek is een indrukwekkend gebouw en de Rose Reading Room straalt die oude onbeschrijfelijke grandeur van weleer uit… Niet te missen!

Rose Reading Room New York Library
Ingang van de pas gerestaureerde Rose Reading Room met vooral een erg impressionant plafond.

Wist je overigens dat wanneer je in Bryant Park tussen het groen loopt… Je eigenlijk op het archief van de bibliotheek loopt? Onder het park is er namelijk een gigantische kelder vol boeken te vinden!

Library Way New York
Library Way

De treinreiziger die bovendien zijn weg van Grand Central Station naar de New York Library volgt via 41 Street a.k.a. Library Way, wordt bovendien getrakteerd op de mooiste boekenquotes! Deze zijn te lezen op mooie bronzen platen welke verwerkt zijn in het trottoir.

Winterdorp in Bryant Park

Bryant Park is steeds het eerste park in New York dat een kerstmarkt opent en is ook de laatste dat zijn ijspiste sluit (op 5 maart om precies te zijn). Rond de kerstperiode vind je er de meest gezellige stalletjes die veel weg hebben van tuinserres. De ijspiste tussen de wolkenkrabbers is uitermate sfeervol en ietsje rustiger dan de populairdere ijspiste in Rockeffeller Center. 

Het park organiseert zomer en winter talloze workshops en lessen om je alles wat het park te bieden heeft aan te leren. Wanneer je New York bezoekt raad ik je dan ook aan om op voorhand eens de website te bekijken, wie weet kan je wel één of andere les meepikken?

Gratis en voor niets!

New York mag dan wel één van de grootste metro-netwerken hebben, de meeste mensen doen het overgrote deel van hun kilometers te voet. Menig New Yorker of toerist kan een adempauze nemen in Bryant Park. Een toiletbezoek of een sipje water aan een drinkfontein: je kan het gratis in Bryant Park.

Bryant Park

Daarnaast zet Bryant Park heel wat gratis events op touw. Tijdens de zomermaanden kan je er bijvoorbeeld een filmpje meepikken in de openluchtcinema!

Genieten

Ik kan me alvast urenlang uitleven in Bryant Park, al is ’t maar gewoon om te zitten staren naar de vogeltjes die een bad nemen tussen de bloemen…

🕊️ I could watch these birds for hours… #bryantpark 🌳🎠 #NYC 🗽 #birds 🐦 #springfeeling 🦋

A post shared by Davina D. (@latchodrom.me) on

*Beweeg met je muis over de afbeelding om het filmpje te bekijken!

Nog meer New York? Dat kan je in onderstaande boektoppers vinden!

Pin voor later:

Bryant Park is een klein en gezellig park in hartje New York dat zeker niet te missen is! Een plek waar je kan genieten van het groen en véél meer!

De eerste sneeuw

Ik word wakker door een luid geschraap over het asfalt. Het is een geluid dat ik niet meteen kan plaatsen. Tot ik met een klein voorgevoel uit bed sluip en richting de woonkamer loop. Hoewel de gordijnen nog dicht zijn valt er toch een wit licht in de kamer. Nog voor ik de gordijnen geopend heb weet ik het al: het heeft gesneeuwd. Ik kan het bijna ruiken. Wanneer ik het raam nader voel ik onder mijn blote voeten het parket kouder en kouder worden. Ik open de gordijnen en zie een goede 10cm dikke pak sneeuw liggen.

Er is een hoop commotie op de parking van ons appartementsblok. De concierge is druk in de weer. Hij heeft een grote sneeuwploeg aan een jeep bevestigt en rijdt de parking op en af, de sneeuw voortduwend naar de rand van de parking. Een andere hulp loopt met een karretje over het voetpad waarbij hij zoals Hans en Grietje witte korrels achterlaat. Alleen is het geen brood, maar zout.

zout strooien sneeuw

De buurman loopt in zijn korte pyjamabroek en gigantische bottinen naar zijn auto. Hij begint druk te krabben en laat de wagen draaien. Ik erger me sowieso al aan zijn wagen dat steeds gromt als een beest en de hele buurt wakker houdt. Nu staat het ding urenlang warm te draaien. Hij gaat naar binnen en komt terug aangekleed naar zijn auto en probeert weg te rijden. Hoe meer gas hij geeft hoe dieper hij zichzelf vastrijdt in de sneeuw. Als een oud vrouwtje sta ik het gebeuren af te schieten, stiekem, tussen de lammelen van mijn jaloezieën. Ik grinnik en denk: “karma”. Uiteindelijk geeft hij het op en trekt hij weer naar binnen.

gif sneeuw van auto krabben

Langzaamaan trekt de ene buur na de andere naar buiten en kan het krabben beginnen. De buren zijn niet de enigen die druk in de weer zijn. Ook de eekhoorntjes zijn blijkbaar nog niet aan hun winterslaap begonnen. Ze huppelen zoals steeds over de elektriciteitskabels en springen van boom tot boom. De allerlaatste eikeltjes en kastanjes in hun muiltje. De sneeuw deert hen blijkbaar niet, het zijn ware koorddansers.

Als een klein kind maak ik ’t ventje wakker en roep ik: “Het heeft gesneeuwd, het heeft gesneeuwd!” Ik begrijp bijna mijn eigen reactie niet, ik ben niet bepaald gek op sneeuw, maar dat kinderlijke gevoel kon ik blijkbaar niet onderdrukken.

gif sneeuw edward scissorhands

Misschien vind ik de sneeuw hier ook fijner omdat de zon nog schijnt. Het is iets dat me deze zomer ook al opviel: het regent bitter weinig in de streek waar wij wonen. Meestal klaag ik steen en been rond deze periode van het jaar in België, maar hier niet. Tegen de koude kan je je tenslotte makkelijk kleden. Uggjes aan, wantjes om de handjes, een wollen muts en een sjaal en tadaaa, je bent warm genoeg aangekleed om de winterse temperaturen aan te kunnen!

blauwe lucht op 1 december
De lucht op 1 december zag er zo uit…

Ik panikeer een beetje wanneer ik besef dat ik later vandaag nog een vliegtuig moet halen, maar algauw wordt duidelijk dat ik niét in België leef, maar wel in Amerika. In New Jersey is zo’n verse pak sneeuw dan ook geen probleem. Alle straten worden in een recordtempo vrij gemaakt en zelfs het oude besje in onze straat maakt haar oprit volledig sneeuwvrij. Ook op de voetpaden is er al snel geen sneeuw meer te bespeuren.

Blijkbaar zijn er strenge boetes voor zij die de sneeuw niet wegruimen voor hun eigen deur. Te lastig om het zelf te doen? Bij het plaatselijk politiekantoor kan je een lijst met namen krijgen van mensen die kunnen helpen. Vooral jongeren verdienen op deze manier in de winter een zakcentje bij.

gif sneeuw Joy

Zonder problemen raken we later die dag op de luchthaven en vliegen we eindelijk richting België. Had dit België geweest, dan had het land plat gelegen. Auto’s zouden zich vastrijden, de bovenleidingen zouden kapot zijn waardoor er geen treinverkeer meer mogelijk was en vliegtuigen zouden aan de grond moeten blijven. Op momenten als deze is het zalig vertoeven in Amerika.

Pepsiblikjes vormen kerst-en sneeuwman

Eigenlijk zou het me niet mogen verbazen, want wanneer de Amerikaan het écht wil, blijkt duidelijk dat ze heel wat organisatorisch talent hebben. Zoals wanneer ik mijn plaatselijke supermarkt bezoek. Telkens weer opnieuw ben ik verbaasd over de figuren die uit de dozen met blikjes Pepsi tevoorschijn worden getoverd. Het duurt vaak een hele dag vooraleer ze hun nieuwe vorm bereikt hebben, maar het loont de moeite!

Stiekem ben ik nu wel blij dat ik in België ben zodat ik de sneeuw voorlopig nog even kan ontvluchten. Het is de tijd om samen te zijn met familie, om te genieten van elkaar en de feestdagen.

gif sneeuw home alone

En dat witte spul? Dat kan wel nog eventjes wachten!

Veel liefs uit het mooie Gent en zalig kerstfeest toegewenst!

 

prettige feesten - reuzenrad - Kerst Gent

 

I am woman

De Amerikaanse verkiezingen, 2016

Na een lange strijd van moddergooien tussen beide partijen was het dan eindelijk zo ver. De laatste weken voelde je het kwik stijgen in de run naar het presidentschap. Het taaltje werd gemener en de stemmers trokken bijna hun eigen haar uit in de vele wachtrijen.

Op de vooravond van de verkiezingen gaf Obama ons hoop:

“No matter what happens, the sun will rise in the morning and America will still be the greatest nation on earth.”

Het was pas toen ik een update via e-mail kreeg dat Clinton New Jersey (de staat waar ik nu woon) binnen had dat ik besloot om me op de zetel neer te vleien zodat ik op de eerste rij zat om geschiedenis werkelijkheid te zien worden.

14937360_10154154754721234_1123196538240148189_n

Hoewel New Jersey de laatste paar keren ook voor de Democraten gestemd had, was ik toch een beetje verbaasd. Vroeger was New Jersey meer Republikeins en dat was ook te zien in de honderden voortuinen met Trump-bordjes dat ik bijna dagelijks passeerde. Door de polls had ik ’t idee dat ’t wel zou lukken voor Hillary, maar ik verwachtte wel moeilijkheden. Toen ik bovenstaande afbeelding in mijn mailbox zag, zag ik het echter helemaal zitten…

Rockefeller Center NBC News elections 2016

Eenmaal de tv aan ging en ik voor bijna elke staat de zin “To close to call” hoorde, werd overduidelijk dat het geen ‘picnick in the park’ zou worden voor Hillary. Ik haalde er wat chips en een pintje bij, want het was duidelijk dat dit een all nighter zou worden. Op NBC News werden de resultaten geprojecteerd op de ijspiste en de toren van het Rockefeller Center.

CNN ging nog een stapje verder en koos voor een projectie op de Empire State Building:

Jep, de Amerikanen weten wel hoe ze van iets een show kunnen maken. Het was dan ook de hele avond nagelbijten. Terwijl ik de kaart van Amerika roder en roder zag worden voelde ik me ook misselijker en misselijker worden. Ik had niet verwacht dat het me zo zou raken. ’t Ventje zijn been wipte op en neer en elke zin die hij zei werd korter en korter. Hem raakte het blijkbaar ook. Eens Pennsylvania rood kleurde wisten we hoe laat ’t was.

Met de toon van Erik Van Looy in mijn hoofd kon ik niet anders denken: “’t Is gebeurd… Trump wordt president!”

Donald Trump: een vindingrijke zakenman

Toen Trump anderhalf jaar geleden aankondigde dat hij voor het presidentschap zou gaan, wierp ik even een nieuwsgierige blik. Bij zowat elke verkiezing sinds eind jaren ’80 was er wel eens sprake van Trump, maar niemand nam dat ooit echt serieus (tenzij de makers van The Simpsons 16 jaar geleden.)

trump-simpsons

Eerlijk? In het begin vond ik het idee van Trump als presidentskandidaat best intrigerend. Ik geloofde dat de idiote opmerkingen over Obama zijn nationaliteit tijdens diens campagne gewoon wat plagerijen waren. Een beetje alsof hij een karikatuur van zichzelf neerzette zoals Paris Hilton dat ooit deed.

Geef toe, welke (zaken)man keek in de jaren ’90 niét op naar Trump? Ja, ook bij ons thuis stond zijn boek op de boekenplank. Op business vlak had hij dan ook verdomd goede ideeën.

Nu ik wat extra tijd voorhanden heb, heb ik besloten om series te (her)bekijken die enkel en alleen plaatsvinden in NYC. Welke serie is er meer New York dan Sex and the City? Al in de allereerste aflevering werd ik geconfronteerd met Trump. Wanneer Samantha Mr. Big aan de bar ziet staan is ze erg onder de indruk: “The next Donald Trump, but much better looking.” In het tweede seizoen doen ze er nog een schepje bovenop: Samantha zit in een zaak waar Trump himself ook aanwezig is.

"Samantha, a Cosmopolitan and Donald Trump. You don't get more New York than that."Tijdens de beelden krijg je Carrie als voice-over te horen: “Samantha, a Cosmopolitan and Donald Trump. You don’t get more New York than that.”

Trump cameo in Sex and the city

Trump had van zichzelf én zijn naam een merk gemaakt. Een film of een serie in New York zonder Trump? Ondenkbaar! Het wil toch wat zeggen wanneer je in een resem films en series voorkomt en je telkens opnieuw gewoonweg jezelf mag spelen.

Mijn favoriet als kind?

Wanneer McKulkin als Kevin in Home Alone 2 de ‘boss’ himself tegen het lijf loopt. Op dat moment was Trump namelijk eigenaar van het New York’s Plaza Hotel! 

Zelfs de Clintons leken vroeger een boontje te hebben voor Trump. Al kan dat ook te maken hebben gehad met het feit dat Trump over de jaren heen heel wat geld gestoken heeft in hun campagne toen hij zich even bekeerd had als Democraat

donald-hillary-800-1

Begin jaren 2000 keek ik dan ook reikhalzend uit naar The apprentice a.k.a. “The ultimate job interview.” Verschillende kandidaten moesten aan de hand van enkele opdrachten tonen wat ze waard waren. De winnaar kreeg een vast contract van $250.000 voor een jaar en mocht in één van Trump zijn bedrijven werken. Ik keek slechts één seizoen en hoewel het grotendeels een show was waardoor ik een beetje op mijn honger bleef zitten had ik wel een hoge dunk van Trump.

Donald Trump for president?

Ik speelde even met het idee, een buitenstaander in het Witte Huis, dat zou wel voor verfrissing kunnen zorgen. En als Donald Trump als zakenman uit een faillissement kan raken en opnieuw aan de top kan staan, zou dat dan niet iets goed kunnen betekenen voor de Amerikaanse economie?

Dat was tenminste tot ik zijn toespraak hoorde met de officiële aankondiging dat hij president wou worden. Mijn nekharen gingen al meteen overeind bij één van zijn eerste uitspraken. “Wanneer heeft Amerika nog eens een grootmacht verslaan?” Chinezen, Japanners, Mexicanen, Syriërs, moslims, … Allen moesten ze er aan geloven in die eerste speech. Hij boorde meteen het Amerikaanse leger de grond in en veegde de vloer met Obamacare dat hij gewoonweg nutteloos vond. Ik geloof zelfs dat ik het einde van zijn speech niet haalde. Het was niet om aan te zien. Net zoals de vele andere uitspraken die hij nadien gedaan heeft. Mijn beeld over Trump werd dan ook serieus bijgeschaafd.

Hillary Clinton, van first lady naar first female president?

En wat met Hillary Clinton? Nooit mijn favoriet geweest, maar altijd veel respect voor haar gehad. Hetgeen ze als vrouw bereikt heeft is ongelofelijk, zeker in een land zoals Amerika. In België durven we al eens klagen over ongelijkheid, maar eigenlijk stellen we het er – als vrouw – zo slecht nog niet. Van alle landen in de wereld staan we steeds in een top tien in de strijd tegen ongelijkheid, dit omdat er onder andere bijna geen verschil is in loon, omdat er geen kindhuwelijken zijn, weinig tienerzwangerschappen, omdat vrouwen er ook met andere vrouwen kunnen trouwen en omdat er heel wat vrouwen in belangrijke topposities zetelen (helaas niet genoeg om op nr.1 te staan).

Hillary Clinton

België heeft wel nog wat werk voor de boeg, maar in Amerika is het nog heel andere koek! Amerika is op veel vlakken een vooruitstrevend land, maar bengelt in het lijstje van ‘vrouwen-gelijkheid’ vaak ergens onderaan. Vrouw zijn in Amerika, het is niet makkelijk. Vandaar ook mijn ontzag voor Hillary Clinton. Ja, er zijn een paar louche dingen aan de gang (e-mail anyone?), maar bij Trump niet? (Hoezo Putin nog nooit gezien?)

Zoals velen de afgelopen tijd zeiden: “Kiezen tussen pest en cholera.”. Anderzijds, als je dan toch tussen die twee moét kiezen, kies je dan niet voor zekerheid? Voor ervaring? Voor intelligentie? Clinton heeft zich al meerdere malen bewezen in haar verschillende posities in het Witte Huis. Ondanks alles, was zij toch wel de beste keuze. Heel wat polls leken ook die richting uit te gaan. We waren bijna zeker dat er geschiedenis zou geschreven worden. Een eerste vrouwelijke president…

Hillary Clinton - girls can become president

Wie wou kon al op voorhand stemmen, op sommige plaatsen zorgde dat echter voor immense wachtrijen. Blijkbaar waren er ook meer dan 800 plaatsen waar men in 2012 wel kon stemmen bij deze verkiezingen gesloten. Ik zag op social media dan ook heel wat foto’s met ellenlange rijen passeren. Of iedereen dan ook daadwerkelijk bleef hangen om te stemmen?

Zou jij stemmen als je enkel en alleen de keuze had tussen Trump en Hillary? Ik kan me goed voorstellen dat je bij een keuze zoals deze gewoonweg de handdoek in de ring gooit en niet gaat stemmen. Nochtans hebben onze voorvaders én die van de Amerikanen hard gevochten voor hun stemrecht.

totaal aantal stemmen voor de verkiezingen over de jaren heen

Bijna de helft van de stemgerechtigden heeft niét gestemd. Uit cijfers blijkt bovendien dat de cijfers van de Republikeinen min of meer gelijk zijn gebleven, maar de Democraten zijn gewoonweg niet komen opdagen om hun stem uit te brengen.

Was het een droom?

Terwijl ’t ventje en ik in onszelf knepen en besloten om te gaan slapen in de hoop dat als we morgen zouden wakker worden alles een droom zou zijn, werd Europa écht wakker. De berichtjes op social media stroomden langzaam binnen, het ene met nog meer ongeloof dan het andere. Ik zeg dan wel dat de polls op de vooravond van de verkiezingen richting Clinton uitwezen, maar ergens wist ik wel dat dit het resultaat zou zijn.

In New York vonden we meestal gelijk gestemden. Zoals mijn Uber-chauffeur onlangs zei: “You’ll see, if Trump wins, CIA will shoot him down. You know, just like they did with Kennedy.”  Alleen werd uit andere gesprekken, interviews op de radio en filmpjes op het internet vrij snel duidelijk dat ze niet overal in Amerika op deze manier dachten.

In Europa neigen we automatisch meer naar de zijde van de Democraten. Ik vermoed dan ook dat Europa zo in shock is omdat het niet is wat zij willen zien. Ook al gebeurt bijna overal – zelfs in Europa – hetzelfde. Er wordt gekozen voor rechtsere vleugels, er wordt gekozen voor extravagante figuren, er wordt gekozen voor onzekerheid, er wordt gekozen voor iets anders.

simspons elections

Tijdens de live uitzending die ik op tv bekeek werden heel wat mensen geïnterviewd en hoewel ik bij heel wat reacties reageerde met gesnuif, kon ik af en toe de gedachtengang wel begrijpen. Als je de Amerikaan zo bezig hoorde klonk het met momenten zelfs logisch om op Trump te stemmen. Wat me echter opviel was dat de Amerikanen vaak voor Trump kozen als protest. Of omdat ze een nieuwe wind wilden zien waaien. Toen de vraag aan een vrouw gesteld werd waarom ze op Trump had gestemd zei ze: “Simple, he’s himself, he just tells it like it is.” Eén van de problemen van Clinton is dat ze reeds een politieker was, en wie gelooft tegenwoordig nog een politieker?

Wanneer je bovendien de rij aan presidenten bekijkt zie je steeds weer opnieuw hoe de opvolger vaak het uiterste is van de aftredende president. Mensen willen gewoon iets anders. Zeg nu zelf, wie is er meer tegengesteld dan Trump? Misschien is het de schuld van de media. Trump was elke dag opnieuw in beeld. En hoe je ’t ook draait of keert: ook negatieve reclame is reclame.

donald-trump-quote-shoot-somebody

Uit cijfers bleek ook dat opvallend meer mannen voor Trump gestemd hebben, mannen die vorige keer nochtans op Obama gestemd hadden. Hebben ze schrik van een vrouwelijke president? Of vinden ze dat Hillary gewoon in de keuken thuis hoort? Het is best straf om te zien hoe Trump weg komt met alle beledigende dingen die hij zegt.

Als Hillary ook maar één keer over dezelfde schreef was gegaan zou ze ‘bitch’ genoemd worden en er serieus op afgerekend worden. Trump is dan weer de coole selfmade man die met alles wegkomt. Amerikanen zijn zowaar jaloers op het feit dat hij waarschijnlijk met belastingen gesjoemeld heeft. Ze vinden dat zo iemand pas écht geslaagd is in het leven.

2016-election-memes

Ik heb geen idee wat de toekomst zal brengen. Ik hou een beetje mijn hart vast, maar ik blijf hopen op de intelligentie van de anderen die ook in het Witte Huis vertoeven. Want hoewel Trump dan wel mag denken dat hij zich nu alles kan permitteren als president, uiteindelijk is hij het boegbeeld van een partij en is er achter de schermen heel wat meer nodig om een nieuwe wet door het Witte Huis te laten passeren.

Ik heb daadwerkelijk geschiedenis zien gebeuren. Misschien niet de geschiedenis die ik gehoopt had, maar toch geschiedenis. Het zal gissen blijven naar ’t hoe, wat en waarom. De tijd is gekomen om ons te verzoenen met het resultaat en af te wachten. En bovenal: nu zitten we op de eerste rij om een wel héél speciale show van dichtbij te zien!

Hoop

De verkiezingen deden me denken aan het Brexit-verhaal. Hoe een schreeuw om aandacht in gang werd gezet als een soort grap. Hoe iedereen zag gebeuren wat men allemaal dacht dat er nooit zou gebeuren. Hoe velen zichzelf later vervloekten dat ze het zo ver laten komen hebben.

Net zoals bij de Brexit zou de kaart er erg anders hebben uitgezien hadden enkel de jonge mensen gestemd voor de volgende president:

kaart stemmingen bijna volledig democraten indien enkel jongeren hadden gestemd

 

Of wat dacht je van het feit dat Hillary meer stemmen had dan Trump? Een verschil van meer dan 150.000 kiezers! Peanuts voor Amerika, maar toch ook niet niets. Alleen telt in Amerika niet het meest aantal stemmen, maar worden de kiesmannen per staat (afhankelijk van de bevolking per staat) samen geteld.

Is het dan slecht gesteld met onze toekomst?

Bovendien vonden veel mensen in Amerika het idee van Trump blijkbaar zo verschrikkelijk dat de website om te emigreren naar Canada overbelast was en gewoonweg uit viel. Zelfs ’t ventje en ik hadden al eens al lachende gezegd dat als Trump wint we altijd nog naar Canada kunnen verhuizen. Op den duur gaat men zoiets dus blijkbaar nog echt gaan overwegen.

Ik wou het eerst niet zien, maar de volgende dag keek ik zelfs naar de ‘nederlaag-speech’ van Hillary Clinton.

Hoewel ik nooit veel op had met haar rolden de tranen over mijn wangen. Was ik Hillary geweest, ik had een dikke middelvinger opgestoken en gezegd: “Mensen, ik ben weg, trekt uw plan!” Haar speech was echter een zinderende boodschap van hoop en kracht. Zij mag dan geen aanspraak meer maken op het presidentschap, maar alle kleine meisjes in Amerika dromen er tenminste niet meer van om een prinses te worden. Neen, ze willen, de volgende president worden.

Stiekem droom ik van Michelle Obama for president in 2020, maar voorlopig hou ik mijn boodschap bij deze: