Op zoek naar groen in New Jersey

Op 25 augustus werd in Amerika de dag van National Parks gevierd. De groep van National Parks is in 1916 ontstaan om enerzijds de parken te beschermen, maar anderzijds ook om mensen naar de natuur te lokken.

Zelfs Google wijdde een leuke doodle dat verscheen op deze dag:

Om de National Parks verder in de kijker te zetten riep President Obama bovendien de Katahdin Woods and Waters in Maine uit tot Nationaal Monument. Het is een stuk ongerepte natuur waar de Appalachian Trail door loopt

appalachian-trail-map

De Appalachian Trail is 3500 km lang en is een wandelpad dat door het Appalachen gebergte in het oosten van de US loopt. Zoals je op de kaart kan zien doorkruist het pad op deze manier verschillende staten: Georgia, North Carolina, Tennessee, Virginia, West Virginia, Maryland, Pennsylvania, New Jersey, New York, Connecticut, Massachusetts, Vermont en New Hampshire. Voor vele staten is het gebergte ook de grens van de staat.

Wij konden niet achterblijven en besloten daarom om ook wat natuur te verkennen. We vertrokken laat op de middag en ons eerste plan om het Wawayanda National Park te bezoeken kon niet doorgaan gezien het park ‘volzet’ was. Toen we aan de ranger vroegen hoe dat kwam en waar we dan wel heen konden haalde die gewoon zijn schouders op: “It’s always like this on weekends, everything is full, all parks are full.” Een beetje vergelijkbaar dus met de Belgen die bij mooi weer massaal naar de kust trekken om elkaar dan onder de voeten te lopen.

Wij besloten echter om niet op te geven en reden verder de bossen in, op naar een ander park. Het leek wel alsof we de Ardennen doorkruisten, het was supermooi! ’t Ventje amuseerde zich rot met de wagen terwijl we steeds verder omhoog cirkelden, het gebergte in. Ik nam intussen nog een pilletje tegen reisziekte in en genoot van het uitzicht.

In de verte zagen we plots een Obelisk opdoemen. Het is een oorlogsmonument ter ere van de strijders uit WOI. De Obelisk duidt ook het hoogste punt aan van New Jersey (550m.)

Obelisk-High-Point-State-Park

De Obelisk is te vinden in High Point State Park. Zoals je op de kaart kon zien loopt de Appalachian Trail maar een klein stukje door New Jersey, meer zelfs, het ligt op de grens met de staten New York en Pennsylvania. Wij zeurden en deden het pad niet te voet maar gebruikten de paardenkracht van onze wagen om ons naar boven te brengen. Eenmaal boven konden we genieten van een prachtig platform dat uitzicht gaf op de drie staten en de verschillende gebergten.

Uitzicht-over-High-Point-State-ParkSelfie-met-uitzicht-op-High-Point-State-Park

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Uitzicht-High-Point-State-Park

Ook de Obelisk konden we nu van dichtbij bekijken. Wij waren er later op de namiddag waardoor de Obelisk reeds gesloten was, maar in principe kan je ook in de Obelisk opdat je dus nog hoger kan gaan om het magnifieke uitzicht te bewonderen…

Obelisk-High-Point-State-Park

Van hieruit konden we ook het meer zien van High Point State Park. Ik hunkerde al weken naar een frisse duik, vooral gezien het ontzettend warme weer van de afgelopen dagen. Het duurde dan ook niet lang vooraleer we een plekje zochten op het gras vlakbij het meer.

Beach-Met-Uitzicht-Op-High-Point-State-Park

Het was aangenaam vertoeven aan het meer tussen de frigoboxtoeristen. Ook wij hadden onze picknick mee, maar ’t moet gezegd: de Amerikanen waren goed voorzien! Er waren bovendien heel wat picknicktafels met bijhorende barbecue beschikbaar, iets waar de Amerikanen gretig gebruik van maakten.

BBQ-at-the-beach-of-High-Point-State-Park

Beach-at-the-High-Point-State-Park

Zoals je op de foto kan zien waren er zelfs redders aanwezig. Het park biedt uitstekende faciliteiten aan met douches, wc’s, kleedcabines, snackbar, … Ik schrok wel even bij het bezoeken van deze faciliteiten toen ik het mededelingenbord zag en wat er op gepind was:

What-to-do-if-you-encounter-a-bear

Bijna was ik vergeten dat ik in Amerika was, tot dit bericht natuurlijk. Beren! Het lijkt me wel leuk om ze ooit eens in het wild te zien, maar in close-up? Dat is echt niet nodig!

Het deed me denken aan de keer toen we met school op bosklas gingen. Ik moet een jaar of 13 geweest zijn. We speelden een bosspel waarbij we best een grote oppervlakte in beslag namen. Het was een soort stratego en het ging er wild aan toe. We renden van de ene kant naar de andere kant van het bos. Ik herinner me nog hoe leuk ik het vond tot er plots overal geschreeuw te horen was. Ik draaide me om en vlak voor mijn neus zag ik een paar slagtanden opdoemen: het was een everzwijn! Het zwijn gromde en knorde en leek de aanval te willen inzetten. Ik snelde weg in een korte bocht om het zwijn heen waardoor het everzwijn duidelijk van slag was. Er waren verschillende zwijnen opgedoken die er toen rondliepen, ook schattige kleintjes. Waarschijnlijk hadden zij meer schrik van ons dan wij van hen. Algauw zetten we ons spel verder terwijl de zwijnen ons verbaasd aankeken. Niettemin is het beeld van het grote mannetjeseverzwijn met gigantische slagtanden voor eeuwig in mijn geheugen gegrift.

In High Point State Park maakte ik ook nog kennis met de geschiedenis van het park. Het plekje aan het water was blijkbaar lange tijd het kamp waar scoutsjongens bij elkaar kwamen…

Kamp-Henry-Kohl

Ik genoot met volle teugen van het park waar het best rustig was. Het water was ontzettend helder waardoor ik zelfs mijn voeten kon zien en hier en daar een opgeschrikte vis. Het water was ideaal van temperatuur en voelde fluweelzacht aan.

Voor we het wisten begon de avond te vallen waardoor we weer huiswaarts keerden. Niet ver van ons huis zagen we op de kaart nog “The Great Falls” staan waardoor we besloten om nog één stop te houden.

The Great Falls in Patterson zijn omgeven door talloze oude textielfabrieken en dat getuigt dan ook meteen van het belang van de waterval. Patterson betekende voor de Industriele Revolutie evenveel als Sillicon Valley vandaag de dag betekent voor IT. We waren een beetje teleurgesteld door de waterval. Het was mooi maar nu ook weer niet zoooo indrukwekkend. Misschien zijn we verwend of misschien was het een te warme dag?

The-Great-Falls-in-Patterson-New-Jersey

Of misschien raak ik gewoonweg niet onder de indruk van een waterval…

Zo besloten mijn ouders me trots mee te nemen naar de Watervallen van Coo. De ouders hadden de watervallen in hun eigen jeugdjaren gezien en mijmerden over hoe groots de Watervallen van Coo waren. Mijn broer en ik konden onze lach niet inhouden bij de aanblik van de toch niet zo hoge watervallen van Coo. Misschien waren onze verwachtingen te hoog? Het bezoek eindigde in Spa waar de ouders nog gezellig rondwandelden en twee tieners die liever in de auto bleven zitten om naar muziek te luisteren… Tip voor mezelf: bezoek de waterval na een regenachtige dag. 

High Point State Park zal ik in ieder geval niet gauw vergeten. Daar was ik namelijk wél van onder de indruk! De prachtige natuur, het zalige water, … Een picknick met mooi uitzicht… Meer van dat a.u.b.!

View-over-High-Point-State-Park

 

Pin voor later:

Op 25 augustus vierden we in Amerika dag van de National Parks. Ook wij gingen op zoek naar wat groen in High Point State Park, New Jersey!

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *