Van Oud naar Nieuw!

 We naderen eind januari 2017…

Maar zoals mijn vader altijd zei: “Tijdens de hele maand januari kan je iedereen nog een gelukkig Nieuwjaar wensen.” Dus bij deze lieve lezers: de beste wensen voor het nieuwe jaar! 

Aandachtige lezers hebben misschien opgemerkt dat het een tijdje geleden is sinds ik laatst geblogd heb, niet dat ik niet de tijd had of niet wist waarover bloggen. Ik denk dat dat net een beetje mijn probleem was: véél te veel te vertellen!

happy new year
Ik vierde de overgang van Oud naar Nieuw vlakbij Times Square in de Beer Authority waar we genoten van drank, buffet, muziek, knallers en people watching aan The New York Times.

De meest gelezen blogs in 2016

Hoewel ik vooral in het hier en het nu leef vind ik het altijd fijn om terug te kijken op oude herinneringen. Eén van de redenen waarom ik een beetje moeite heb met schrijven de laatste tijd is het zoeken naar de juiste stijl en onderwerpen. Enerzijds is deze blog een uitlaatklep voor mezelf. En hoewel het ergens begonnen is om het thuisfront op de hoogte te houden van het wel en wee van mezelf in het buitenland, geloof ik graag dat het uitgegroeid is tot net dat ietsje meer.

Dat ietsje meer zijnde: het doen kriebelen bij jou om ook een stapje in de wereld te zetten. 

Wanneer ik echter een blog schrijf weet ik zelden wat het resultaat zal zijn. Het is erg bevreemdend om te zien hoe een blog waar je nauwelijks tijd aan besteed plots ontzettend populair is, terwijl een bericht waar je je hart en ziel in steekt met moeite bekeken wordt.

Volgens mijn vriend Google zijn dit de 5 meest bekeken blogs van afgelopen jaar:

5. Herfst aan de Hudson

4. Dit is Amerika

3. How you doin’

2. De wederopstanding van het World Trade Center

1. Waarom boodschappen doen in Amerika geen lachertje is

George Washington Bridge - NY-NJ

Mijn persoonlijke 5 favoriete blogs van afgelopen jaar:

5. De eerste sneeuw

4. Een dag in Boston

3. Miss Liberty

2. Op zoek naar groen in New Jersey

1. ’t Zeetje

2016, een jaar van vele veranderingen, een overzicht:

  • 19 februari 2016

’t Ventje en ik trouwen.huwelijk Een dag voordien zei iemand me: “Ik weet, het is een cliché, maar het is de mooiste dag van je leven, geniet er van!” Ik lachte het weg… Maar echt waar, dit was echt de beste dag uit mijn leven!

 

  • 1 maart 2016…

Kortrijk… ben ik volledig ingetrokken bij ’t Ventje in zijn Kortrijk dat uiteindelijk ook een beetje mijn Kortrijk werd… Mijn mini-Gent als het ware!

 

 

 

 

  • In de voorlaatste week van april…

… verkennen we New York!

Times Square

  • Mei 2016

schoenen

Mei was waarschijnlijk de meest emotionele maand vol ups en downs. Er volgden moeilijke beslissingen. Zoals: welke schoenen neem ik mee en welke schoenen laat ik achter?

 

 

 

 

Westvleteren, paté en kaasWe genoten met volle teugen van de lekkerste dingen dat België te bieden heeft… We hadden een leuk afscheidsfeestje met familie, vrienden, hapjes en drank, super muziek en bij elke zin een lach en een traan.

 

 

Tot uiteindelijk de datum daar was…

zicht uit vliegtuig

  • juni  2016 

We brengen onze tijd door in verschillende AirBnB’s in onze zoektocht naar ons appartement. We verblijven zowel in New Jersey City als in Brooklyn.

  • 15 juni 2016

Ik vier mijn verjaardag voor het eerst in het buitenland, meer bepaald in Central Park!

  • 4 juli 2016

De befaamde 4th of July vieren we niet helemaal zoals ik gewild had, maar héy, nieuwe poging dit jaar!

reuzenrad

In augustus en september doen we ons best om ons te integreren door deel te nemen aan lokale events zoals National Night Out en Labor Day Weekend.

  • 31 oktober 2016

Was natuurlijk dé periode dat we één van de meest favoriete feestdagen van de Amerikanen vierden: Halloween!

  • 8 november 2016

Niet zozeer een belangrijke dag in mijn geschiedenis, maar wel wereldgeschiedenis: ik ben getuige van een nieuw tijdperk wanneer de Amerikanen Trump als hun nieuwe president stemmen.

  • 24 november 2016

Heb ik niet neergepend op deze blog, maar we genoten toen zoals vele Amerikanen van al het lekkers dat Thanksgiving te bieden heeft. Wie me volgt op Instagram, Facebook of Twitterweet wel dat ’t Ventje en ik tijdens het Thankgsgiving-weekend een tripje ondernamen naar Buffalo waar we zelfs even de grens overstaken naar Canada om de Niagara Falls van dichterbij te bewonderen!

Niagara falls

  • Begin december 2016

Trokken we eindelijk nog eens terug naar België en mijn geliefde Gent zodat we Kerst konden vieren met familie en vrienden. Uiteindelijk bleek dat we tijd te weinig hadden om iedereen te zien die we wilden zien, of om nog eens te proeven van de typische Belgische lekkernijen. Niettemin genoten we dubbel en dik van deze periode!

Gent, l'oiseau bleu, Maeterlinck
Gent, lichtinstallatie ter ere van Nobelprijswinnaar Maeterlinck en zijn verhaal l’Oiseau Bleu

Al stonden we op…

  • 28 december 2016

..terug in New York! Want het moet gezegd, Kerst in New York maak je niet alle dagen mee! Op Oudejaar is het me helaas niet gelukt om een item op mijn bucketlist af te tikken: dé bal zien zakken op Times Square. Ik was echter wel ontzettend dichtbij! Telt dat ook?

Rockefeller Center during Christmas
Rockefeller Center tijdens Kerst

Mijn voornemens voor het nieuwe jaar 2017?

Ik maak zelden graag beloften luidop, al is het uit angst dat het net dan nooit lijkt te lukken om ze waar te maken. Bovendien zijn de meeste dingen dat ik in gedachten heb best een cliché. Zoals een gezonder lichaam in een gezonde geest. (Lees: een paar kilo’s afvallen – En ja, ik weet dat de originele quote net iets anders luidt: Mens sana in corpore sano 😉 )

Sowieso moet er dit jaar wel nog het één en ander gebeuren.

Zoals:

  • een job vinden in Amerika
  • mijn Amerikaans rijbewijs halen

Daarnaast ben ik natuurlijk onze Reisleesboekenclub niet vergeten! We bereiken bijna het einde van de leesperiode van het tweede boek. Binnenkort is het dus tijd voor de aankondiging van een nieuw boek! Meer info lees je hier.

High Point State Park - New Jersey

En als het even mogelijk is: reizen! Nu ik in Amerika woon wil ik natuurlijk nog meer van de U.S. & A. ontdekken (en niet enkel New York, Boston of New Jersey.) Bovendien bevinden we ons niet ver van de Canadese grens. Wist je dat je uitzonderlijk dit jaar alle natuurparken in Canada gratis kan bezoeken?! Dit ter ere van Canada’s 150ste verjaardag!

Blogsgewijs hoop ik opnieuw een hoger publiceertempo te bereiken en jullie dus meer leesplezier te geven.

Is er echter iets waar jij meer wil over weten? Over het leven als expat in Amerika?Over New York? Of over één van de andere plaatsen dat ik recent bezocht heb? Om maar enkele op te noemen:

Parijs

Londen

Bali

Amsterdam

Australië

Zuid-Frankrijk

Niagara Falls (Buffalo)

België

Laat hieronder of via één van de vele sociale mediakanalen gerust weten waarover ik een volgende keer mag schrijven! Your wish is my command 😉

gif De geest - Alladin

Pin voor later:

Van Oud naar Nieuw! Een blog-jaaroverzicht van 2016 en vooruitzichten voor het nieuwe jaar 2017! Gelukkig Nieuwjaar!

Categories Me

De eerste sneeuw

Ik word wakker door een luid geschraap over het asfalt. Het is een geluid dat ik niet meteen kan plaatsen. Tot ik met een klein voorgevoel uit bed sluip en richting de woonkamer loop. Hoewel de gordijnen nog dicht zijn valt er toch een wit licht in de kamer. Nog voor ik de gordijnen geopend heb weet ik het al: het heeft gesneeuwd. Ik kan het bijna ruiken. Wanneer ik het raam nader voel ik onder mijn blote voeten het parket kouder en kouder worden. Ik open de gordijnen en zie een goede 10cm dikke pak sneeuw liggen.

Er is een hoop commotie op de parking van ons appartementsblok. De concierge is druk in de weer. Hij heeft een grote sneeuwploeg aan een jeep bevestigt en rijdt de parking op en af, de sneeuw voortduwend naar de rand van de parking. Een andere hulp loopt met een karretje over het voetpad waarbij hij zoals Hans en Grietje witte korrels achterlaat. Alleen is het geen brood, maar zout.

zout strooien sneeuw

De buurman loopt in zijn korte pyjamabroek en gigantische bottinen naar zijn auto. Hij begint druk te krabben en laat de wagen draaien. Ik erger me sowieso al aan zijn wagen dat steeds gromt als een beest en de hele buurt wakker houdt. Nu staat het ding urenlang warm te draaien. Hij gaat naar binnen en komt terug aangekleed naar zijn auto en probeert weg te rijden. Hoe meer gas hij geeft hoe dieper hij zichzelf vastrijdt in de sneeuw. Als een oud vrouwtje sta ik het gebeuren af te schieten, stiekem, tussen de lammelen van mijn jaloezieën. Ik grinnik en denk: “karma”. Uiteindelijk geeft hij het op en trekt hij weer naar binnen.

gif sneeuw van auto krabben

Langzaamaan trekt de ene buur na de andere naar buiten en kan het krabben beginnen. De buren zijn niet de enigen die druk in de weer zijn. Ook de eekhoorntjes zijn blijkbaar nog niet aan hun winterslaap begonnen. Ze huppelen zoals steeds over de elektriciteitskabels en springen van boom tot boom. De allerlaatste eikeltjes en kastanjes in hun muiltje. De sneeuw deert hen blijkbaar niet, het zijn ware koorddansers.

Als een klein kind maak ik ’t ventje wakker en roep ik: “Het heeft gesneeuwd, het heeft gesneeuwd!” Ik begrijp bijna mijn eigen reactie niet, ik ben niet bepaald gek op sneeuw, maar dat kinderlijke gevoel kon ik blijkbaar niet onderdrukken.

gif sneeuw edward scissorhands

Misschien vind ik de sneeuw hier ook fijner omdat de zon nog schijnt. Het is iets dat me deze zomer ook al opviel: het regent bitter weinig in de streek waar wij wonen. Meestal klaag ik steen en been rond deze periode van het jaar in België, maar hier niet. Tegen de koude kan je je tenslotte makkelijk kleden. Uggjes aan, wantjes om de handjes, een wollen muts en een sjaal en tadaaa, je bent warm genoeg aangekleed om de winterse temperaturen aan te kunnen!

blauwe lucht op 1 december
De lucht op 1 december zag er zo uit…

Ik panikeer een beetje wanneer ik besef dat ik later vandaag nog een vliegtuig moet halen, maar algauw wordt duidelijk dat ik niét in België leef, maar wel in Amerika. In New Jersey is zo’n verse pak sneeuw dan ook geen probleem. Alle straten worden in een recordtempo vrij gemaakt en zelfs het oude besje in onze straat maakt haar oprit volledig sneeuwvrij. Ook op de voetpaden is er al snel geen sneeuw meer te bespeuren.

Blijkbaar zijn er strenge boetes voor zij die de sneeuw niet wegruimen voor hun eigen deur. Te lastig om het zelf te doen? Bij het plaatselijk politiekantoor kan je een lijst met namen krijgen van mensen die kunnen helpen. Vooral jongeren verdienen op deze manier in de winter een zakcentje bij.

gif sneeuw Joy

Zonder problemen raken we later die dag op de luchthaven en vliegen we eindelijk richting België. Had dit België geweest, dan had het land plat gelegen. Auto’s zouden zich vastrijden, de bovenleidingen zouden kapot zijn waardoor er geen treinverkeer meer mogelijk was en vliegtuigen zouden aan de grond moeten blijven. Op momenten als deze is het zalig vertoeven in Amerika.

Pepsiblikjes vormen kerst-en sneeuwman

Eigenlijk zou het me niet mogen verbazen, want wanneer de Amerikaan het écht wil, blijkt duidelijk dat ze heel wat organisatorisch talent hebben. Zoals wanneer ik mijn plaatselijke supermarkt bezoek. Telkens weer opnieuw ben ik verbaasd over de figuren die uit de dozen met blikjes Pepsi tevoorschijn worden getoverd. Het duurt vaak een hele dag vooraleer ze hun nieuwe vorm bereikt hebben, maar het loont de moeite!

Stiekem ben ik nu wel blij dat ik in België ben zodat ik de sneeuw voorlopig nog even kan ontvluchten. Het is de tijd om samen te zijn met familie, om te genieten van elkaar en de feestdagen.

gif sneeuw home alone

En dat witte spul? Dat kan wel nog eventjes wachten!

Veel liefs uit het mooie Gent en zalig kerstfeest toegewenst!

 

prettige feesten - reuzenrad - Kerst Gent

 

I am woman

De Amerikaanse verkiezingen, 2016

Na een lange strijd van moddergooien tussen beide partijen was het dan eindelijk zo ver. De laatste weken voelde je het kwik stijgen in de run naar het presidentschap. Het taaltje werd gemener en de stemmers trokken bijna hun eigen haar uit in de vele wachtrijen.

Op de vooravond van de verkiezingen gaf Obama ons hoop:

“No matter what happens, the sun will rise in the morning and America will still be the greatest nation on earth.”

Het was pas toen ik een update via e-mail kreeg dat Clinton New Jersey (de staat waar ik nu woon) binnen had dat ik besloot om me op de zetel neer te vleien zodat ik op de eerste rij zat om geschiedenis werkelijkheid te zien worden.

14937360_10154154754721234_1123196538240148189_n

Hoewel New Jersey de laatste paar keren ook voor de Democraten gestemd had, was ik toch een beetje verbaasd. Vroeger was New Jersey meer Republikeins en dat was ook te zien in de honderden voortuinen met Trump-bordjes dat ik bijna dagelijks passeerde. Door de polls had ik ’t idee dat ’t wel zou lukken voor Hillary, maar ik verwachtte wel moeilijkheden. Toen ik bovenstaande afbeelding in mijn mailbox zag, zag ik het echter helemaal zitten…

Rockefeller Center NBC News elections 2016

Eenmaal de tv aan ging en ik voor bijna elke staat de zin “To close to call” hoorde, werd overduidelijk dat het geen ‘picnick in the park’ zou worden voor Hillary. Ik haalde er wat chips en een pintje bij, want het was duidelijk dat dit een all nighter zou worden. Op NBC News werden de resultaten geprojecteerd op de ijspiste en de toren van het Rockefeller Center.

CNN ging nog een stapje verder en koos voor een projectie op de Empire State Building:

Jep, de Amerikanen weten wel hoe ze van iets een show kunnen maken. Het was dan ook de hele avond nagelbijten. Terwijl ik de kaart van Amerika roder en roder zag worden voelde ik me ook misselijker en misselijker worden. Ik had niet verwacht dat het me zo zou raken. ’t Ventje zijn been wipte op en neer en elke zin die hij zei werd korter en korter. Hem raakte het blijkbaar ook. Eens Pennsylvania rood kleurde wisten we hoe laat ’t was.

Met de toon van Erik Van Looy in mijn hoofd kon ik niet anders denken: “’t Is gebeurd… Trump wordt president!”

Donald Trump: een vindingrijke zakenman

Toen Trump anderhalf jaar geleden aankondigde dat hij voor het presidentschap zou gaan, wierp ik even een nieuwsgierige blik. Bij zowat elke verkiezing sinds eind jaren ’80 was er wel eens sprake van Trump, maar niemand nam dat ooit echt serieus (tenzij de makers van The Simpsons 16 jaar geleden.)

trump-simpsons

Eerlijk? In het begin vond ik het idee van Trump als presidentskandidaat best intrigerend. Ik geloofde dat de idiote opmerkingen over Obama zijn nationaliteit tijdens diens campagne gewoon wat plagerijen waren. Een beetje alsof hij een karikatuur van zichzelf neerzette zoals Paris Hilton dat ooit deed.

Geef toe, welke (zaken)man keek in de jaren ’90 niét op naar Trump? Ja, ook bij ons thuis stond zijn boek op de boekenplank. Op business vlak had hij dan ook verdomd goede ideeën.

Nu ik wat extra tijd voorhanden heb, heb ik besloten om series te (her)bekijken die enkel en alleen plaatsvinden in NYC. Welke serie is er meer New York dan Sex and the City? Al in de allereerste aflevering werd ik geconfronteerd met Trump. Wanneer Samantha Mr. Big aan de bar ziet staan is ze erg onder de indruk: “The next Donald Trump, but much better looking.” In het tweede seizoen doen ze er nog een schepje bovenop: Samantha zit in een zaak waar Trump himself ook aanwezig is.

"Samantha, a Cosmopolitan and Donald Trump. You don't get more New York than that."Tijdens de beelden krijg je Carrie als voice-over te horen: “Samantha, a Cosmopolitan and Donald Trump. You don’t get more New York than that.”

Trump cameo in Sex and the city

Trump had van zichzelf én zijn naam een merk gemaakt. Een film of een serie in New York zonder Trump? Ondenkbaar! Het wil toch wat zeggen wanneer je in een resem films en series voorkomt en je telkens opnieuw gewoonweg jezelf mag spelen.

Mijn favoriet als kind?

Wanneer McKulkin als Kevin in Home Alone 2 de ‘boss’ himself tegen het lijf loopt. Op dat moment was Trump namelijk eigenaar van het New York’s Plaza Hotel! 

Zelfs de Clintons leken vroeger een boontje te hebben voor Trump. Al kan dat ook te maken hebben gehad met het feit dat Trump over de jaren heen heel wat geld gestoken heeft in hun campagne toen hij zich even bekeerd had als Democraat

donald-hillary-800-1

Begin jaren 2000 keek ik dan ook reikhalzend uit naar The apprentice a.k.a. “The ultimate job interview.” Verschillende kandidaten moesten aan de hand van enkele opdrachten tonen wat ze waard waren. De winnaar kreeg een vast contract van $250.000 voor een jaar en mocht in één van Trump zijn bedrijven werken. Ik keek slechts één seizoen en hoewel het grotendeels een show was waardoor ik een beetje op mijn honger bleef zitten had ik wel een hoge dunk van Trump.

Donald Trump for president?

Ik speelde even met het idee, een buitenstaander in het Witte Huis, dat zou wel voor verfrissing kunnen zorgen. En als Donald Trump als zakenman uit een faillissement kan raken en opnieuw aan de top kan staan, zou dat dan niet iets goed kunnen betekenen voor de Amerikaanse economie?

Dat was tenminste tot ik zijn toespraak hoorde met de officiële aankondiging dat hij president wou worden. Mijn nekharen gingen al meteen overeind bij één van zijn eerste uitspraken. “Wanneer heeft Amerika nog eens een grootmacht verslaan?” Chinezen, Japanners, Mexicanen, Syriërs, moslims, … Allen moesten ze er aan geloven in die eerste speech. Hij boorde meteen het Amerikaanse leger de grond in en veegde de vloer met Obamacare dat hij gewoonweg nutteloos vond. Ik geloof zelfs dat ik het einde van zijn speech niet haalde. Het was niet om aan te zien. Net zoals de vele andere uitspraken die hij nadien gedaan heeft. Mijn beeld over Trump werd dan ook serieus bijgeschaafd.

Hillary Clinton, van first lady naar first female president?

En wat met Hillary Clinton? Nooit mijn favoriet geweest, maar altijd veel respect voor haar gehad. Hetgeen ze als vrouw bereikt heeft is ongelofelijk, zeker in een land zoals Amerika. In België durven we al eens klagen over ongelijkheid, maar eigenlijk stellen we het er – als vrouw – zo slecht nog niet. Van alle landen in de wereld staan we steeds in een top tien in de strijd tegen ongelijkheid, dit omdat er onder andere bijna geen verschil is in loon, omdat er geen kindhuwelijken zijn, weinig tienerzwangerschappen, omdat vrouwen er ook met andere vrouwen kunnen trouwen en omdat er heel wat vrouwen in belangrijke topposities zetelen (helaas niet genoeg om op nr.1 te staan).

Hillary Clinton

België heeft wel nog wat werk voor de boeg, maar in Amerika is het nog heel andere koek! Amerika is op veel vlakken een vooruitstrevend land, maar bengelt in het lijstje van ‘vrouwen-gelijkheid’ vaak ergens onderaan. Vrouw zijn in Amerika, het is niet makkelijk. Vandaar ook mijn ontzag voor Hillary Clinton. Ja, er zijn een paar louche dingen aan de gang (e-mail anyone?), maar bij Trump niet? (Hoezo Putin nog nooit gezien?)

Zoals velen de afgelopen tijd zeiden: “Kiezen tussen pest en cholera.”. Anderzijds, als je dan toch tussen die twee moét kiezen, kies je dan niet voor zekerheid? Voor ervaring? Voor intelligentie? Clinton heeft zich al meerdere malen bewezen in haar verschillende posities in het Witte Huis. Ondanks alles, was zij toch wel de beste keuze. Heel wat polls leken ook die richting uit te gaan. We waren bijna zeker dat er geschiedenis zou geschreven worden. Een eerste vrouwelijke president…

Hillary Clinton - girls can become president

Wie wou kon al op voorhand stemmen, op sommige plaatsen zorgde dat echter voor immense wachtrijen. Blijkbaar waren er ook meer dan 800 plaatsen waar men in 2012 wel kon stemmen bij deze verkiezingen gesloten. Ik zag op social media dan ook heel wat foto’s met ellenlange rijen passeren. Of iedereen dan ook daadwerkelijk bleef hangen om te stemmen?

Zou jij stemmen als je enkel en alleen de keuze had tussen Trump en Hillary? Ik kan me goed voorstellen dat je bij een keuze zoals deze gewoonweg de handdoek in de ring gooit en niet gaat stemmen. Nochtans hebben onze voorvaders én die van de Amerikanen hard gevochten voor hun stemrecht.

totaal aantal stemmen voor de verkiezingen over de jaren heen

Bijna de helft van de stemgerechtigden heeft niét gestemd. Uit cijfers blijkt bovendien dat de cijfers van de Republikeinen min of meer gelijk zijn gebleven, maar de Democraten zijn gewoonweg niet komen opdagen om hun stem uit te brengen.

Was het een droom?

Terwijl ’t ventje en ik in onszelf knepen en besloten om te gaan slapen in de hoop dat als we morgen zouden wakker worden alles een droom zou zijn, werd Europa écht wakker. De berichtjes op social media stroomden langzaam binnen, het ene met nog meer ongeloof dan het andere. Ik zeg dan wel dat de polls op de vooravond van de verkiezingen richting Clinton uitwezen, maar ergens wist ik wel dat dit het resultaat zou zijn.

In New York vonden we meestal gelijk gestemden. Zoals mijn Uber-chauffeur onlangs zei: “You’ll see, if Trump wins, CIA will shoot him down. You know, just like they did with Kennedy.”  Alleen werd uit andere gesprekken, interviews op de radio en filmpjes op het internet vrij snel duidelijk dat ze niet overal in Amerika op deze manier dachten.

In Europa neigen we automatisch meer naar de zijde van de Democraten. Ik vermoed dan ook dat Europa zo in shock is omdat het niet is wat zij willen zien. Ook al gebeurt bijna overal – zelfs in Europa – hetzelfde. Er wordt gekozen voor rechtsere vleugels, er wordt gekozen voor extravagante figuren, er wordt gekozen voor onzekerheid, er wordt gekozen voor iets anders.

simspons elections

Tijdens de live uitzending die ik op tv bekeek werden heel wat mensen geïnterviewd en hoewel ik bij heel wat reacties reageerde met gesnuif, kon ik af en toe de gedachtengang wel begrijpen. Als je de Amerikaan zo bezig hoorde klonk het met momenten zelfs logisch om op Trump te stemmen. Wat me echter opviel was dat de Amerikanen vaak voor Trump kozen als protest. Of omdat ze een nieuwe wind wilden zien waaien. Toen de vraag aan een vrouw gesteld werd waarom ze op Trump had gestemd zei ze: “Simple, he’s himself, he just tells it like it is.” Eén van de problemen van Clinton is dat ze reeds een politieker was, en wie gelooft tegenwoordig nog een politieker?

Wanneer je bovendien de rij aan presidenten bekijkt zie je steeds weer opnieuw hoe de opvolger vaak het uiterste is van de aftredende president. Mensen willen gewoon iets anders. Zeg nu zelf, wie is er meer tegengesteld dan Trump? Misschien is het de schuld van de media. Trump was elke dag opnieuw in beeld. En hoe je ’t ook draait of keert: ook negatieve reclame is reclame.

donald-trump-quote-shoot-somebody

Uit cijfers bleek ook dat opvallend meer mannen voor Trump gestemd hebben, mannen die vorige keer nochtans op Obama gestemd hadden. Hebben ze schrik van een vrouwelijke president? Of vinden ze dat Hillary gewoon in de keuken thuis hoort? Het is best straf om te zien hoe Trump weg komt met alle beledigende dingen die hij zegt.

Als Hillary ook maar één keer over dezelfde schreef was gegaan zou ze ‘bitch’ genoemd worden en er serieus op afgerekend worden. Trump is dan weer de coole selfmade man die met alles wegkomt. Amerikanen zijn zowaar jaloers op het feit dat hij waarschijnlijk met belastingen gesjoemeld heeft. Ze vinden dat zo iemand pas écht geslaagd is in het leven.

2016-election-memes

Ik heb geen idee wat de toekomst zal brengen. Ik hou een beetje mijn hart vast, maar ik blijf hopen op de intelligentie van de anderen die ook in het Witte Huis vertoeven. Want hoewel Trump dan wel mag denken dat hij zich nu alles kan permitteren als president, uiteindelijk is hij het boegbeeld van een partij en is er achter de schermen heel wat meer nodig om een nieuwe wet door het Witte Huis te laten passeren.

Ik heb daadwerkelijk geschiedenis zien gebeuren. Misschien niet de geschiedenis die ik gehoopt had, maar toch geschiedenis. Het zal gissen blijven naar ’t hoe, wat en waarom. De tijd is gekomen om ons te verzoenen met het resultaat en af te wachten. En bovenal: nu zitten we op de eerste rij om een wel héél speciale show van dichtbij te zien!

Hoop

De verkiezingen deden me denken aan het Brexit-verhaal. Hoe een schreeuw om aandacht in gang werd gezet als een soort grap. Hoe iedereen zag gebeuren wat men allemaal dacht dat er nooit zou gebeuren. Hoe velen zichzelf later vervloekten dat ze het zo ver laten komen hebben.

Net zoals bij de Brexit zou de kaart er erg anders hebben uitgezien hadden enkel de jonge mensen gestemd voor de volgende president:

kaart stemmingen bijna volledig democraten indien enkel jongeren hadden gestemd

 

Of wat dacht je van het feit dat Hillary meer stemmen had dan Trump? Een verschil van meer dan 150.000 kiezers! Peanuts voor Amerika, maar toch ook niet niets. Alleen telt in Amerika niet het meest aantal stemmen, maar worden de kiesmannen per staat (afhankelijk van de bevolking per staat) samen geteld.

Is het dan slecht gesteld met onze toekomst?

Bovendien vonden veel mensen in Amerika het idee van Trump blijkbaar zo verschrikkelijk dat de website om te emigreren naar Canada overbelast was en gewoonweg uit viel. Zelfs ’t ventje en ik hadden al eens al lachende gezegd dat als Trump wint we altijd nog naar Canada kunnen verhuizen. Op den duur gaat men zoiets dus blijkbaar nog echt gaan overwegen.

Ik wou het eerst niet zien, maar de volgende dag keek ik zelfs naar de ‘nederlaag-speech’ van Hillary Clinton.

Hoewel ik nooit veel op had met haar rolden de tranen over mijn wangen. Was ik Hillary geweest, ik had een dikke middelvinger opgestoken en gezegd: “Mensen, ik ben weg, trekt uw plan!” Haar speech was echter een zinderende boodschap van hoop en kracht. Zij mag dan geen aanspraak meer maken op het presidentschap, maar alle kleine meisjes in Amerika dromen er tenminste niet meer van om een prinses te worden. Neen, ze willen, de volgende president worden.

Stiekem droom ik van Michelle Obama for president in 2020, maar voorlopig hou ik mijn boodschap bij deze: